‘Davos in the Desert’ in gevarenzone

0
356

De driedaagse investeringsconferentie Future Investment Initiative (FII) die gepland staat voor 23 tot 25 oktober in Saoedi Arabië, staat zwaar onder druk. De conferentie die ook ‘Davos in the Desert’ wordt genoemd, is bedoeld om de moderniseringsplannen van kroonprins Mohammed bin Salman aan de wereld te tonen.

De conferentie trok wereldwijde belangstelling van de zakelijke en financiële elite met de belofte van massale contanten en lucratieve contracten van het investeringsfonds van Saoedi-Arabië. Maar na de mysterieuze verdwijning van de Saoedische journalist en columnist van The Washington Post Jamal Khashoggi, die kritisch is op de hervormingsplannen van kroonprins Bin Salman, trokken grote bedrijven zich terug.

De journalist die in ballingschap leefde in Turkije, wordt sinds 2 oktober vermist. Khashoggi werd voor het laatst gezien toen hij het Saoedische consulaat in Istanboel binnenging. Sindsdien is er geen teken van leven meer van hem vernomen.

Virgin-groep
De Britse miljardair Richard Branson kondigde afgelopen donderdag aan dat zijn Virgin-groep de besprekingen met het investeringsfonds van Saoedi-Arabië over een geplande investering van 1 miljard dollar in de ruimtevaartactiviteiten van de groep, opschort.

Kroonprins van Saoedi-Arabië Mohammed bin Salman Al Saud (R) poseert met Richard Branson (L), oprichter van Virgin Group Ltd. Tijdens zijn bezoek aan Virgin Galactic Company als onderdeel van zijn officiële bezoeken in Californië, Verenigde Staten op 2 april 2018

“Wat naar verluidt in Turkije is gebeurd rond de verdwijning van Jamal Khashoggi, als het waar zou blijken, zou het vermogen van ieder van ons in het Westen om zaken te doen met de Saoedische regering duidelijk veranderen”, aldus Branson. Sindsdien regent het afzeggingen van bedrijven, media en prominente sprekers.

Onder andere The New York Times, The Financial Times, Bloomberg, Uber-topman Dara Khosrowshahi, Robert Bakish van Viacom en Steve Case, mede-oprichter van AOL, J.P. Morgan en Ford hebben ook bekend gemaakt niet aanwezig te zullen zijn.

Nederlaag
Als blijkt dat de Saoedische regering bloed aan haar handen heeft of geen duidelijkheid kan verschaffen over de verdwijning van Jamal Khashoggi, zal het prestigeproject van kroonprins Bin Salman als een nachtkaars uitgaan. Maar zelfs als de conferentie in afgezwakte vorm doorgang vindt, zal dat een groot gezichtsverlies voor de machtigste man van het koninkrijk zijn. Het zal de politieke positie van de Saoedische kroonprins in eigen land en in het Westen beschadigen, wat zomaar het einde kan betekenen van de internationale ambities van Bin Salman en Saoedie-Arabië.