Benatia genomineerd voor Voetballer van het Jaar

0
466

De Italiaans-Marokkaanse international Mehdi Benatia is een van de genomineerden voor Afrikaans voetballer van het jaar. De shortlist Afrikaans Voetballer van het Jaar 2018 is samengesteld door een panel van Afrikaanse voetbaldeskundigen voor de Britse publieke omroep BBC.

Benatia tekende in mei 2017 een contract tot medio 2020 bij de Italiaanse topclub Juventus die hem in het voorgaande seizoen inhuurde vanuit het Duitse Bayern München. Benatia debuteerde in 2008 in het Marokkaans voetbalelftal.

De 31-jarige geboren Marokkaan en ploeggenoot van Cristiano Ronaldo won dit jaar zijn vierde opeenvolgende landstitel – twee bij Bayern München en twee bij Juventus – en was aanvoerder voor Marokko tijdens de World Cup afgelopen zomer in Rusland.

Naast Mehdi Benatia zijn ook de Senegalezen Kalidou Koulibaly en Sadio Mane, de Ghanese Thomas Partey en Egyptenaar Mohamed Salah genomineerd voor Afrikaans voetballer van het jaar 2018.

Die laatste, tevens winnaar van vorig jaar, werd door de Engelse voetbalclub Liverpool naar voren geschoven, evenals hun andere sterspeler de 26- jarige Senegalees Sadio Mane. Mane speelde in alle wedstrijden van de wereldbeker voor Senegal, waardoor zijn land tweede werd en van Japan won.

Van Links naar rechts. Mehdi Benatia, Kalidou Koulibaly, Sadio Mane, Thomas Partey en Mohamed Salah.

Namens de Italiaanse club Napoli is de Frans-Senegalese verdediger Kalidou Koulibaly in de race. Doorgaans speelt hij als centrale verdediger, maar ook als rechtsachter. Sinds juli 2014 speelt hij voor de Italiaanse club. Koulibaly debuteerde in 2015 in het Senegalees voetbalelftal.

De 25-jarige Ghanees Thomas Partey vertegenwoordigde Atlético Madrid in deze verkiezingen. De defensieve middenvelder stroomde in 2013 door vanuit de jeugdpool van Atlético Madrid. Hij vestigde zich als invaller in de finale overwinning van de Europa League op Marseille. Partey debuteerde in 2016 in het Ghanees voetbalelftal en scoorde in internationale vriendschappelijke wedstrijden voor Ghana tegen Japan en IJsland.

De stemming werd geopend op zaterdag 17 november om 19.00 uur en sluit op zondag 2 december om 20.00 uur. De winnaar wordt op 14 december om 17.30 uur bekendgemaakt op BBC World News.